Para qué sirven las plataformas educativas

Definición de plataforma educativa

Una plataforma educativa o plataforma académica se trata de un programa virtual cuya función es crear espacios virtuales para compartir información. Va destinado a docentes y alumnos. Es muy utilizado en universidades y escuelas, tanto de índole presencial como online. Una plataforma educativa te permite organizar contenidos, visualizarlos una y otra vez y responder dudas de manera instantánea, sin límite de espacio físico ni horarios. Es ideal para crear espacios de discusión entre alumnos y profesores, grupos de investigación e incluso comunidades virtuales que tienen el mismo interés común.

El docente puede dar clase de diferentes formas. Esto hace la enseñanza mucho más didáctica y entretenida. Tiene la opción de hacer videollamadas o subir vídeos grabados, compartir enlaces, subir el PowerPoint de su materia, incluir foros, utilizar linkbuilding, wikis, recibir trabajos del estudiante, desarrollar exámenes online, contestar chats, realizar evaluaciones o informar de fechas importantes. Todo de manera telemática y sin fronteras de tiempo y espacio. 

El diseño web de esta plataforma debe ser muy estudiado y analizado para que cumpla su función y no distraiga al alumno de su función principal: aprender las asignaturas pertinentes a su curso.

Elementos de una plataforma educativa

Para crear una plataforma académica eficiente y didáctica se requieren una serie de herramientas:

  1. LMS (Learning Management System): espacio web donde se contactan todos los usuarios que engloban la plataforma educativa. Alumnos, personal administrativo y profesores ponen sus ideas en común. Es el sitio web donde se presenta el temario del curso matriculado y se expresa cuánto tiempo durará la formación.
  2.  LCMS (Learning Content Management System): herramienta web donde se realiza la gestión de ese contenido. Es la herramienta que permite la gestión y publicación de los contenidos utilizados en el curso.
  3. Herramientas de comunicación: Chats, foros, correos electrónicos… donde se realiza un feedback entre alumnos y docentes. Por ejemplo, para realizar consultas sobre fechas importantes o medios de evaluación.
  4. Herramientas de administración. Encargas de la gestión de inscripciones y permisos.  

Tipos de plataformas educativas virtuales

  1. Comerciales. Creadas con fines lucrativos. Pueden ser creadas ya sea por empresas o por instituciones educativas. Suelen ser muy eficaces. Se requiere pagar una cuota mensual o única para acceder a su contenido actualizado. Una de las más conocidas es: WebCT FirstClass.
  2. Plataformas educativas de software libre. Se crean sin fines lucrativos. Su mejor ventaja es que se pueden usar desde cualquier parte del mundo sin límite de tiempo y de manera gratuita. Se adapta a los tiempos y necesidades del alumno. Por ejemplo, las plataformas Moodle y Claroline son de software libre. Sus principales beneficios son:
  • Libertad de uso sin pago.
  • Adaptación a las necesidades del alumno.
  • Libertad para conseguir y esparcir copias de su contenido.
  • Libertad para mejorar el programa de la plataforma y hacerlo público.
  • Plataformas académicas de desarrollo propio. Se desarrollan para un proyecto determinado. Su fin no es ser distribuidas de forma masiva para conseguir cuántos más clientes mejor. Esto las hace exclusivas y personalizadas. Se adecuan a las necesidades del proyecto para el cual fueron creadas. Su desventaja es que su coste es muy elevado.

Objetivos de una plataforma académica virtual

  1. Dar la oportunidad de aprender sin límite de espacio ni tiempo.
  2. Optimización del trabajo para el docente.
  3. Posibilidad de revisar el material didáctico una y otra vez.
  4. Realizar exámenes online.

Podemos enumerar un sinfín de objetivos que puede tener una plataforma educativa virtual pero la realidad es que dependerá de dos factores: el tipo de plataforma que sea y, las necesidades que tengan sus usuarios. Detrás de cada plataforma educativa virtual existe una institución con su propia forma de organizarse y su reglamento.


Beneficios de usar una plataforma educativa virtual

  1. Sistemas de mensajería instantánea. Gracias a las plataformas educativas virtuales, el alumno puede contactar a su tutor para resolver dudas relacionadas con su curso. Y no solo al tutor sino también al profesor de cada una de las asignaturas cursadas.
  2. Envío de archivos. También se pueden enviar trabajos a través del aula virtual, lo que facilita el intercambio de información entre ambos, y la correcta calificación profesor-estudiante.  
  3. Accesibilidad desde cualquier dispositivo.
  4. Avisos. Mensajes importantes enviados de manera general. Cuando se trata de educación presencial el profesor se pone de pie enfrente de la clase y da un comunicado. Si posee una plataforma educativa virtual le basta con mandar un mensaje general a todos sus alumnos para que puedan verlo en el horario que deseen.
  5.  Foro. Se utiliza sobre todo para el intercambio de ideas, pero también para conseguir cambios. Hay profesores que utilizan esta herramienta virtual para mejorar su habilidad como docentes e incluso para mejorar sus contenidos.
  6.  Chat. Se usa para conseguir una mejor comunicación entre la institución y sus alumnos. Es muy útil a la hora de crear grupos de trabajo cuando un alumno es nuevo y necesita contactar de manera rápida con su tutor.
  7.  Tutorías On-line. Ideales para la resolución de dudas.
  8. Guía didáctica. El alumno tiene escrito la guía de los contenidos que se verán a lo largo de todo el curso para una mejor organización. Describe el objetivo de la asignatura y los puntos calificables del profesor.
  9. Propuesta de calendario. El calendario y los recordatorios ayudan al estudiante a no perderse la entrega de trabajos, fecha de exámenes, etc.
  10. Descarga de contenido.
  11. En el caso de las plataformas creadas con ánimo de lucro: aumento de ingresos.

¿Puede GMOL Solutions crear mi plataforma educativa?

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Directora de Marketing. Departamento de Marketing Online.

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