Qué es un vector

En términos físicos, un vector es un segmento de una recta en el espacio. Este segmento parte de un punto hacia otro. Tiene una dirección y un sentido. Su función es expresar las magnitudes vectoriales. La palabra vector proviene del latín, vectoris. Su significado es “el que conduce”.

Gráficamente los vectores son representados con una flecha. Cuando se expresan a través de una fórmula lo hacen con una letra coronada con una flecha. Veamos dos ejemplos.

Ejemplo 1

Ejemplo 2

En diseño gráfico hablamos de imágenes vectorizadas o vectores. Son una de las herramientas más utilizadas en diseño.

La diferencia entre un mapa de bits y una imagen vectorial es la clave para definir qué es una imagen vectorial. Un vector se trata de una imagen digital hecha con objetos geométricos como los que podemos visualizar en las fotos de este artículo. Puede modificarse tanto en su altura, tamaño y color sin perder la calidad y definición de la imagen.

Los mapas de bits, en cambio, se crean a partir de píxeles y cuando son manipulados pierden su calidad.

Se utilizan vectores en trabajos como la realización de logos e ilustraciones. Esto es, trabajos que necesiten mantener una alta resolución en su imagen. Por el contrario, los mapas de bits se utilizan para trabajos como fotografías o dibujos digitales.  

Figuras geométricas utilizadas en vectores

  1. Líneas.
  2. Polilíneas.
  3. Polígonos.
  4. Círculos.
  5. Texto (normalmente TrueType o FreeType).
  6. Curvas de Béizer. Sistema desarrollado en el año 1960 para trazar dibujos técnicos. Se utilizó en el diseño aeronáutico y automovilístico. Se llama curva Béizer en honor a Pierre Béizer. Pierre ideó un método matemático sobre estas curvas que comenzó a utilizar con éxito en los programas de diseño asistido por ordenadores (CAD).

Historia de los vectores

Desde el inicio del ordenador en la década de 1950 hasta 1980 se usó un sistema vectorial diferente al que tenemos hoy. En este sistema “caligráfico” un rayo electrónico de la pantalla era guiado directamente para dibujar formas, segmentando de un punto a otro. Generalmente por una línea. De esta forma quedaba en negro el resto de la pantalla. Este proceso era repetido a gran velocidad para alcanzar una imagen limpia. Permitía la visualización de imágenes estáticas y en movimiento de excelente resolución sin usar demasiada memoria.

Uno de los primeros vectores utilizados para su visualización fue el creado por la Fuerza Aérea de EEUU. El sistema de generación de gráficos vectores se utilizó hasta 1999 en el control aéreo.

Sutherland, científico de la computación en EEUU y pionero de Internet, empleó este mismo sistema para ejecutar su programa Sketchpad en el MIT Lincoln Laboratory en 1963.

El término vector es usado comúnmente en el contexto de gráficos 2D producidos por ordenador. Prácticamente todos los programas de modelado en 3D actuales utilizan técnicas que generan a partir de vectores en 2D.

CorelDRAW

CorelDRAW es el programa más utilizado para la creación de vectores. Esta es su única razón de existencia.

Principales formatos de los gráficos vectoriales

  1. SWF Adobe ash. Se utiliza para la realización de gráficos y animaciones 2D digitales.
  2. AI Adobe Ilustrator. Se usa para gráficos e ilustraciones en formato impreso y digital.
  3.  PDF Adobe Acrobat. Creado para intercambiar documentos de trabajo.
  4.  Post Script. Para imprimir e intercambiar archivos. No podemos resaltar fotos sin perder su calidad de manera considerable.

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Para qué utilizamos los vectores

  1. Para animaciones 2D e ilustraciones, gracias a su bajo peso y la facilidad de su uso.
  2.  Documentos digitales. Se pueden utilizar vectores para uso digital únicamente. De esta forma no se pierde la calidad de su imagen.
  3.  Videojuegos. Los vectores son muy útiles para la crear ambientes virtuales de tres dimensiones en videojuegos.
  4. Tipografía. En muchas ocasiones los archivos tipográficos son imágenes vectoriales. Algunos de los formatos más conocidos son TrueType, OpenType y PostScript.

Programas para la edición vectorial

Existen programas gratuitos y de pago.

Privados

Illustrator, de Adobe.

Corel Draw!, de Corel Corporation.

 Affinity Designer, de Serif.

CleverBrush, de CleverBrush Inc.

FreeHand, de Macromedia.

Visio, de Microsoft Corporation.

Gravit.

Libres

OpenOffice Draw, de la Apache Software Foundation.

 LibreOffice Draw, del consorcio The Document Foundation.

 Inkscape, del Equipo Inkscape.

Sodipodi, del desarrollador Lauris Kaplinski.

 Skencil, del Equipo Skencil.

Impresión de vectores

Una de las razones de la existencia de los vectores es su uso de manera impresa. Por ejemplo, en el caso de los logos. A no ser que nuestra empresa sea pura y exclusivamente online, en muchos casos será importante la impresión de nuestro logo hecho con vectores. Es el caso de restaurantes que aún no tienen local y trabajan a domicilio. Al enviar la comida a sus clientes incluyen flyers con el logo de su empresa y alguna promoción para que el cliente vuelva a elegirlos y reconozca su logo la próxima vez lo que vea.

Los ejemplos más populares de formato de documentos que se deban imprimir son PDF y PostScript.

Ventajas de trabajar con vectores

  1. Ocupan menos tamaño que los mapas de bits.
  2. Las imágenes vectoriales que tienen colores planos o degradados sencillos son más fáciles de manipular.
  3. No se pierde la calidad al producir cambios.
  4. Pueden guardarse y modificarse en el futuro. Es el caso de marcas que tienen promociones especiales y hacen un logo similar al de siempre exclusivo para esa campaña.
  5. Pueden ser modificados cuantas veces se desee.
  6. A la hora de imprimir, es mucho más fácil ajustar su tamaño.

Si tienes un emprendimiento en mente y quieres darle forma no hay como un profesional web para hacerlo. Los vectores son una excelente forma de crear lo que tenemos aún en nuestra mente. El equipo de diseño Gráfico de GMOL Solutions ya ha hecho realidad muchos proyectos y lo hará también con el tuyo. Visita nuestro portfolio y contacta con nosotros para empezar a crear tu imagen corporativa.

Directora de Marketing. Departamento de Marketing Online.

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