Qué son las cookies

Una cookie, galleta o galleta informática es una información enviada desde una página web almacenada en el navegador del usuario. De esta forma, el espacio web puede consultar las acciones generadas anteriormente por el navegador de dicho usuario. Las cookies son un método para medir páginas web. Se acumulan en el disco duro del ordenador. Son creadas en servidores web para ser enviadas a diferentes navegadores.  Una vez recogida la información en el navegador del usuario, esta vuelve al servidor donde fue creada.

¿Por qué usamos cookies?

  1. Para reconocer al usuario. Cuando entras en un sitio web y aceptas las cookies, aceptas que la próxima vez que entres a ese sitio web seas reconocido, sin la necesidad de volver identificarte.
  2. Conocer a los usuarios. Saber quién visita nuestra página y qué está buscando. De esta manera podremos adecuar mejor la publicidad que utilizamos en nuestra página para mejorar su conversión. Esto no quiere decir que sepamos todo acerca de la persona que está al otro lado de la pantalla. Solo se identifica la combinación del ordenador.

Qué NO son las cookies

Desde sus inicios han existido ideas equivocadas sobre qué son las cookies. Algunas de estas ideas falsas son las siguientes:

  1. Las cookies pueden borrar datos de tu ordenador.
  2. Pueden leer tu información personal.
  3. Son espías informáticos.
  4. Generan ventanas emergentes.
  5. Se utilizan sólo y exclusivamente para fines publicitarios.
  6. Crean contenido basura.

La realidad es que estas ideas son completamente falsas. Como dijimos anteriormente las cookies se dedican a recibir información únicamente de tu ordenador, no tu información personal. No espían tu email, conversaciones, etc. Tampoco tienen la potestad ni de leer tu información y mucho menos de borrarla. Sí pueden ver las páginas que buscas para determinar tus gustos, es por esto que muchas personas deciden utilizar su navegador en modo incógnito para no ser detectados. De todas formas, este tipo de información suele ser recopilada en un perfil de usuario sin nombre. Esto quiere decir que no sabrán ni tu nombre, ni tu dirección, ni ningún dato personal que pueda comprometerte.

Tipos de galletas informáticas

Según su duración:

  1.  Session. Duran el tiempo que tenemos abierta la página. Cerrada la ventana, se finalizan las cookies.
  2. Permanentes o persistent.  A diferencia de las anteriores continúan una vez que cerramos la página. Pueden llegar a permanecer por tiempo ilimitado.

Según quién las gestione

  1. Primera parte. Tienen el mismo dominio que ves en tu navegador.
  2. Tercera parte. El dominio de las cookies lo proporciona un tercero. Por lo general quien se encarga de las galletas informáticas son las agencias publicitarias. Es por esto que este tipo de galleta es común.  

Según su finalidad

  1. Técnicas. Se dedican a controlar el tráfico de tu página web, identificar al usuario y almacenar contenido.
  2.  De personalización. Detectan el idioma, tipo de navegador del usuario y su ubicación.
  3. De análisis. Analizan el comportamiento del usuario web dentro de tu espacio. O sea, la actividad que realiza.  
  4.  Publicitarias. Las cookies permiten que se realice la gestión publicitaria.
  5.  De publicidad comportamental. Las galletas informáticas crean un espacio específico para el usuario que nos visita.

Si quieres saber más sobre los tipos de cookies existentes te aconsejamos visitar los blogs Para qué sirven las cookies y Tipos de cookies y su importancia para mi empresa.

¿Cuáles son los tipos de cookies más comunes?

  1. Las galletas más utilizadas son las llamadas session cookies, que finalizan cuando cierras el navegador.
  2. Y las persistent cookies, que pueden continuar por tiempo ilimitado o con fecha de expiración.
  3. Zombie. Se crean después de ser borradas. El navegador no tiene poder sobre ellas. Este tipo de cookie se guardan en el dispositivo del usuario, no en el navegador. Se crean con la función de identificar al usuario independientemente del navegador que esté usando. Es precisamente por esto por lo que pueden ser una amenazada para la seguridad del usuario web. En muchas ocasiones, su uso es ilegítimo y malintencionado.

¿Quién creó la primera cookie?

La primera galleta informática fue creada en 1994 por el programador Lou Montulli. En ese entonces trabajaba como desarrollador en la empresa Netscape Communications. 

Su trabajo consistía en conseguir que los usuarios llenaran el carrito de su aplicación e-commerce. Además, se le exigía que no utilizase muchos recursos para conseguirlo. Por esta razón, las cookies son un texto instalado en el ordenador del propio usuario.

Las cookies ya existían antes, solo que no habían sido utilizadas en navegadores todavía. Tras la creación de esta app se crearon nuevos navegadores que pudieran soportar las cookies y nacieron Internet Explorer 2 y Netscape.

Configuración del navegador para soportar las galletas

En la actualidad la mayoría de los navegadores soportan la presencia de las cookies. Aún así, el usuario web normalmente puede elegir si desea o no soportar las galletas informáticas. También están los casos en los que un usuario quiere ver el contenido de la página y ésta no se lo permite hasta aceptar las cookies. En este caso, aunque el usuario las ha aceptado, tampoco ha tenido mucha opción.  

El navegador además de incluir la posibilidad de dar a elegir al usuario, también puede incluir qué tipo de galletas quiere aceptar y cuáles no.

Beneficios de usar cookies

  1. Conocer al cliente
  2. Cesta. La mayoría de páginas webs corporativas hoy cuentan con una “cesta virtual” donde hacen una lista de lo que comprarán en una e-commerce, para posteriormente comprarla en línea. Esta lista de objetos puede ser almacenada en una galleta informática. Esta es una forma de hacerlo insegura. Otra opción mejor sería generar una cookie de seguimiento aleatorio, y después usarla como referencia en el servidor.

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Directora de Marketing. Departamento de Marketing Online.

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